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12 freelancing lessons for surviving the crisis

17 January 2008

Articles, Freelancing

12 freelancing lessons for surviving the crisis
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2007, a year full of emotions in the professional and personal. I didn’t have much luck in the first part of the year, i lost a client that guaranteed me about 6.000US$ per month; and also one of my designers abandoned me… luckily, in the 6 remaining months i recovered my clients and even exceeded the ammount, and i discovered that i’m good enough in my work to depend on someone. If you want to know how i did it, here’s my year summary!

JANUARY: if you want to survive, be independent

Funrise designs
Part of the job i did for Funrise in the last 2 years.

2007 started badly, i lost my best client (Funrise) due to adjustments in the staff and changes in the company policy my contact was fired, my main source of income since the last 2 years dissapeared in just 1 day. I was living in Germany, renting, paying a mortage in Spain and with almost no income… with this rythm of life i needed an income of about 6000US$/month, a tough month.

Month lesson: never depend on just 1 source of income. Even if it’s a good job, abundant and well paid, don’t leave behind the rest of the clients… think in long term.

FEBRUARY: the best attack is a good attack

Funrise designs
Design for the launch of POG’s (Discs for the latins)

After regreting for a while, i started again, thanks to the work i did for Funrise i have a very complete portfolio, so i decided to attack instead of waiting for the clients to come.

Measures i took:

  1. I started to redesign SOSFactory, oriented more to businesses than small users.
  2. I worked on corporative material to send by mail to my target companies.
  3. I started this blog to assure income by publicity; a plan B for the future.
  4. I kept doing the rest of promotion tasks i usually do.
  5. I sent emails to old clients to say hello and be seen.
  6. Crossed my fingers…

Month lesson: when things are wrong, stay cold, analize the problem, look for solutions and follow them… after that keep working and hope for the best.

MARCH: if there’s no work outside, work inside

SOSFactory progression
At the right, the new logo and mascot of SOSFactory (under development)

The good (or bad) of being a designer is that you always have work to do in your own corporative material: the portfolio, card, the blog… while clients came i dedicated to this tasks:

  1. I made a complete update of SOSFactory’s portfolio, i got rid of old works and replaced them with with other of better quality.
  2. I wrote some articles and tutorials to promote SOSNewbie and i uploaded them to directories and other webs about tutorials. The monthly income of the blog is about 90US$.
  3. Revised a bit of CSS, i started learning PHP and studied in depth the way WordPress works.
  4. I practiced my drawing and searched for new drawers in case i needed them in the future.

Month lesson: if there’s no work, work on your marketing tools.

APRIL: the value of a withrawal on time

Vero and I
Mi girlfriend and I, this month was tough in the personal.

MAY: proximity with the client

Mi friend Chris, a client from Canada whit whom i worked since long ago traveled to Spain for an urgent order. It’s the first time i work face to face with a client, and surprisingly everything was really easy and relaxing, there was even time for fun. I found out i work for people, not for email addresses.

Being freelance and working through the internet has many advantages but it also has it’s negative side, it’s cold and solitary, that’s why it’s important to talk with the client once in a while, even through messenger.

Month lesson: never forget the human factor of your work.

JUNE: search for team mates

Old SOSFactory designs
He was good huh? what a pity

I had a very good designer in his job, very very good… but also very problematic. He was with me since long ago and helped me grow, the problem was that he demanded commitment at the time to collect, but not at the time of assuming responsibilities.

After many concessions from me, mainly for fear to lose that extra quality, he told me he found something else… he abandoned me. That month was very stresing since i had to work for two.

Month lesson: Bad companies wont stop being a bad company no matter what you do. Look for alternatives and stay alert.

JULY: talent is overestimated

SOSFactory mascot designs
The new designs of SOSFactory, did someone doubt that the quality would decrease?

When the worst happened, i found two designers with the right attitude. Also surprisingly, my quality in that area was getting better more than i thought. Now the 3 of us make the work relaxed, in a more creative way and with the same technic quality… i work more, but i’m happier.

Month lesson: talent is 10% inspiration and 90% perspiration.

AUGUST: hunting the first client

Blogging Tips designer
This was the first design for a professional

In 2007 i discovered a new very profitable market, professional blogger; a blog is a very powerfull marketing tool because of it’s immediacy. Once the order is finished, it’s not hard to convince the blogger to make you some publicity, if the blog has a good audience, other bloggers will see you.

I started designing for Bloggingtips, which attracted other bloggers like Theprizeblog, Tylercruz, Bcmblog, John Cow… and some more.

Month lesson: if you want to introduce yourself into the market, get your first order and try to be seen in the sector. After that it’ll be a lot easier.

SEPTEMBER: take care of the client that takes care of you

John Cow designer
Header design for John Cow and it’s Halloween and Christmas versions

The header i designed for Johncow attracted several clients, and to compensate this promotion i designed the Halloween and Christmas versions for free. Which kept attracting more clients; among others Tylercruz, which also gave me more clients.

For the first time since i started this business, i am the one who chooses the clients, not the other way round.

Month lesson: when the publicity that a client makes you attracts more clients, compensate him so he keeps doing it.

OCTOBER: while more expensive you are, the better you are

Expensive logo design
3 years ago i charged 50US$ for a logo, now i charge 500US$

As i have a lot more work than what i can make, i can afford the luxury of rising the prices, extend the delivery dates, choose the orders… i realized that while better conditions i demand to my clients, they treat me better.

Month lesson: appreciate yourself if you want your clients to do the same.

NOVEMBER: not all is up to you

Linerider
Designs i made for Inxile-Entertainment, a strange case

I can’t give much information, let’s say that a web of my network, the one i barely work in (paradoxes of life), because of factors totally away from my will, it transformed into an authentic phenomenon, producing about 1300US$/month due to publicity.

Month lesson: in every business extern and uncotrollable factors have influence.

December: the next time will be better

New SOSFactory Website
To the right, the new version of SOSFactory

This blog is my second important website after SOSFactory. After a year of intermittent work, the traffic is of about 1300 visits every day, with peaks up to 4000 visits per day, a lot more audience than SOSFactory in the same development stage.

Month lesson: make everything as best as possible, then keep on going, the next time will be better.

This post was written by:

- who has written 96 posts on SOSFactory Blog.

My name’s Sergio Ordoñez I´m illustrator, graphic and web designer. A selection of my work is included at SOSFactory. If you want to support this blog, please be an active member: tweet the posts, participate in the discussions and the exercises :)

Contact the author

  • Kristian

    Me encanta este blog, ya te lo he comentado alguna otra vez en otros post’s pero nunca está de mas recordartelo, sigue adelante que de verdad te digo que me parece una página genial.
    No descuides los consejos de freelancing, esos son los posts que encuentro mas útiles.
    También estan curiosos en los que cuentas anecdotas personales y das consejos sobre trabajo, pero los de freelance ayudan bastante.

    Era una pequeña crí­tica constructiva, espero que este año te vaya mejor que el 07.
    Un abrazo!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Kristian, muchas gracias por este comentario, a veces no estoy muy seguro si los post sobre freelancing interesan o son un tostón.

    Suerte en el año que entra para ti también :)
    Saludos.
    Sergio

    PS: me conformo con que el año que viene sea al menos como este :)

  • Isiris

    yo ya te lo he dicho miles de veces, no creo que solo a mi des esperanzas en este mundo, porque ademas es de las pocas historias que leo y aparte de encantarme te dan lecciones, de las que luego no te olvidas y te sirven para otras cosas, todo lo malo tiene su lado bueno, así­ que, muchas gracias de nuevo por explciar tus vivencias y así­ poner en los ojos de la gente corriente como yo, lo dificil y el saber superarse de gente como tú.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Ais!! Isiris, no me digas esas cosas que me pongo colorao.

    Me encanta que te guste tanto :)

  • Isiris

    no, esque puede parecer peloteo, pero tio, nose si es porque no e buscado más, pero eres el unico diseñor que cuenta sus vivencias, que da consejos sobre freelancing y todo esto tio, a mi ma servido de mucho, y gracias a tus consejos, alomejor tengo curro ya que sirve de mucho en serio tio ;)

  • http://tutoblog.espinlog.com Limay

    Muy bueno el post. A ver si consigo aplicar todos tus consejos, que creo que harán falta este año.

    Estoy de acuerdo con Kristian en los interesante de los post de freelancing. :)

    Un saludo

  • Oli

    Que maravilla de post, me gustaron muy mucho los consejos al final de cada mes. muy acertados.
    Veo que a base de trabajo y de mantener la cabeza frí­a al final se consiguen los objetivos, y las ilusiones al menos han servido de algo. Te auguro un buen 2008 :)

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Bueno, muchas gracias, espero mantener el nivel en los próximos posts :)

    Cuanto tiempo Oli :)

    Saludos.

  • http://elchicocalamar.blogspot.com/ SaG

    Un año muy mobidito!

    Me encanta la experiencia que sacas de todos los trabajos, sigue así­!

    desde aquí­ te leemos por que intentar dar sus primeros pasos! : D

  • http://www.stucobcn.com Alba

    Hola! He descubierto tu post hoy.La verdad es que tus comentarios sobre el como actuar en momentos difí­ciles me dan animo para estructurar mejor mi método de trabajo!
    Así­ que espero leerte algo mas en adelante.
    Suerte!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Alba, como se suele decir… no hay mal que por bien no venga, cada fracaso es una oportunidad para aprender… jejeje, ojalá que no haya que aprender mucho más.

    Sag: Movidito, no hubiera encontrado una palabra mejor. He hecho más kilometros que en toda mi vida :P

  • http://www.acast.es Acast

    Hola, me parecen muy buenos tus trabajos, además de los consejos y tutoriales del blog.

    Yo también empecé de una forma parecida, a veces es muy duro. Mí­ralo por el lado bueno, estas situaciones complicadas ayudan a aprender a salir adelante.

    Un saludo y ánimo.

  • http://www.nomade-dz.com mnsoft

    exellent work! its amazing

  • clinton

    yo this is one of the things i needed for my self answered most questions and even questions i might have in the near future thanks alot for the post man!!!!!!!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Thanks Clinton, Im glad you think so :)

  • Mel

    Thank you so much for sharing. Your tips are so useful and fun to read. I’ll be saving your blogs in my favorites/bookmarks. Good for every designer, no matter what stage you are in the business. Thanks dude!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    You are welcome :)

  • http://bentosanimation.blogspot.com/ Bentos

    Whenever I get any significant free time I try to get through one of your tutorials. Love your stuff, really enjoyed your description of how you dealt with a tough year.

    You still in contact with the guy that left?

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hello Bentos, thanks a lot :)

    Nope, that relatioship is over, all works smooth now.

  • http://bentosanimation.blogspot.com/ Bentos

    That’s life huh.

    Did a mascot design recently:

    http://bentosanimation.blogspot.com/2007/12/ben-caldwell-and-iceman.html

    Not genuis, and have to admit to doing it in Flash. I like the immediacy of the brush tool and find Illustrators drawing tools a pain.

    Hope you like it.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Nice characters, I think technically it could be better, but they have attitude (the most important).

    Did you try with Photoshop? I think the same, paths are a pain.

    Keep working, I think you have potential.
    Cheers.

  • http://bentosanimation.blogspot.com/ Bentos

    Appreciated. Still illustration presents a special challenge to an animator like me. It’s similar but subtley different.

    If you ever think I could help you out with anything give me a shout.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    I will do.

    Cheers.

  • http://ndkien.com Kien

    Thanks you, good tips even for me and I’m a coder not a designer.

    On the side note, I also did some works on TylerCruz.com and BCMBlog.com ;)

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hello Kien, Im glad you like it.

    Tyler and Greg, smart guys.

    Cheers.

  • Eklipse

    Me encanta la pureza de los diseños que realizas. Mis más sinceras felicitaciones y mi admiración por tu buen gusto.
    Fernando.

  • felix

    que tal. hoy descubri este post, el cual me parece buenisimo… felicidades y nos vemos pronto. un abrax…!!!

  • erise

    Me ha encantado tu blog, lo encontré por el briefing, y luego al seguir navegando, sorpresa! este post está muy bien, da muchos ánimos, yo no soy diseñadora, soy programadora y por motivos variados en breve seré freelance, tus consejos, además de ánimos, me han enseñado la luz!

  • Boreale

    Very interesting post ! And for a one like me aiming at being freelance, it’ll be really helpful. Thanks ! :-)

  • http://carey.dayrit.org carey

    very nice indeed, i find the post unbiased and very inspirational.

    Good luck in your career.

  • http://maraprice.blogspot.com/ mara

    Que bueno que encontre tu blog, gracias por los tutoriales, no se si los pueda seguir pues me parecio que estaban muy rapidos pero lo voy a intentar.

    En cuanto los consejos de freelancing son buenos me encanta leer sobre este tema.

    Me gustaria saber si tienes tutoriales de venta en DVD.

  • http://www.maraprice.blogspot.com/ mara

    Me gustan tus personajes, son muy dinamicos. Espero poder bajar los tutoriales y hacerlos Seguire visitando tu pagina. Gracias.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Mara, muchas gracias a ti :)

    Sobre los tutoriales… pues no se descarta, pero como todo, requiere tiempo… a corto plazo creo que no será posible.

    Saludos.

  • http://p1r4t0s.blogspot.com juan josé salvatierra

    exelente… ehmm me sera muy util Grasias man
    n_n

  • http://www.myspace.com/morciodesign morcio

    yo siempre lo eh dicho y creo que te lo dije una ves por MSN; eres el mejor! si siges asi en 2 años seras tal vez el ilustrador mas solicitado del mundo!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Morcio, jaja! ojalá fuera tan fácil :)

    Como se suele decir “las cosas de palacio van despacio”, no hay prisas ni tampoco pretendo tanto… me conformo con tener un buen nivel de vida, con disfrutar de mi trabajo teniendo tiempo para el resto de cosas.

    Saludos

  • http://www.todaunadama.com todaunadama

    Cojonudo Sergio, como diseñador, ilustrador y lo que te propongas.
    Sigue con esa fuerza y llegarás muy lejos. Eres un tí­o inteligente, te has propuesto por encima de todo ser feliz y parece que lo consigues sacando todo el curro pa lante. Felicidades por tu trabajo (^_^)

  • http://enconstruccion Rodrigo

    Hola! te felicito! por tu trabajo y por compartir las experiencias que vives, realmente me has ayudado a enfocar mi nuevo negocio que quiero armar, de igual manera ilustración y web. Solo que no entiendo como logras sacar dinero de tu blog y web, me podrí­as dar tips de como hacer publicidad y ganar dinero con tu web o blog? :P muchas gracias colega!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Rodrigo, no hay de qué :)

    Hay gente que hace miles de dolares con Google adsense y demás programas de publicidad, si quieres ganar dinero de verdad tienes que invertir mucho mucho tiempo.

    Piensa que este blog tiene unas 1300 visitas diarias y sólo produce 80-90US$ al mes.

    Si te interesa busca en google sobre monetizacion de blogs, hay un montón de gente dedicada a eso.

    Saludos.
    Sergio

  • Clara Valiño

    Hola Sergio,

    Desde que encontré tu website estoy maravillada !!. La encontré buscando trabajo como freelance y creo que me he leido todos los articulos… Son de una claridad aplastante!!. Yo estoy empezando en esto del diseño aunque llevo dibujando muchos años (unos 20 años, je! casi na!) ya que me dedí­co a la pintura y todo este mundo me fascina!! Seguire todos esos consejos que das…(estaba bastante depre por que no me sale ningun trabajo y de veras que lo necesito, me he quitado el mal cuerpo leyendolo todo) En todo lo que llevo de carrera artí­stica solo he conocido a otra persona como tu (mi profe de dibujo, un encanto!) Mil grácias por compartir tus conocimientos, creo que con tu sabiduria y tu humildad… te ira muy bien!
    PD- cuando tenga terminada mi website te la mando y me dices que te parece mi trabajo

    Saludos desde Barcelona
    Clara

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Clara, conozco muy bien esa depre, pero te puedo asegurar que todo es cuestión de ponerse, gracias a Internet hoy en dí­a las distancias no existen y podemos trabajar para cualquier parte del mundo… al menos hasta que consigamos que se nos valoren en casa.

    Saludos y mucho ánimo.
    Sergio.

    PS: no dudes en pasarte cuando tengas la web, con gusto te comento mi opinión.

  • AlbaTroX

    Carajo! Yo no soy diseñador, ni nada por el estilo… Trabajo de Asesor de Marketing Público, algo así­ como hacer ver bien las obras del Municipio (ayuntamiento por allá), darles l resonancias que se merece, etc… La verdad es que, aunque increí­ble, tus consejos pueden aplicarse a mi trabajo, que es también freelance… Muchas Gracias! Desde ahora SOSNewbie FAN!

  • http://www.jtridaura.es JTRidaura

    Leyendo tu articulo, me doy cuenta, de que las etapas por la que pasé, paso, y seguramente estan por venir (espero), han sido superadas por más personas.

    Aunque me muevo en otro ámbito, me anima a llevar a cabo las ideas que tengo en mente.

    Un saludo,
    JTRidaura.

  • http://muypronto Gabriel

    Q site mas bueno, estoy en proceso para crear mi propio blog y esta averiguando sobre eso y encontre esta pagina, q de verdad q me ha inspirado, es GENIAL.
    SALUDOS DESDE VENEZUELA Y MUCHA SUERTE, AMIGO.

  • Andrea

    Me encanta tu blog me a ayudado mucho y como a muchos otros usuarios me a dado mucha esperanza de que con practica algun dia podre hacer diseños asi de buenos, tambien queria comentarte q tengo como 9 meses de visitar tu blog y es la primera vez que veo una foto tuya, estas guapo jeje yo imaginaba que eras algo asi como estilo nerd, con anteojos y flaco, jeje no se porque pero esa era la imagen que se me venia a la cabeza.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Andrea muchas gracias, verás que lo consigues :)

    Jeje, mucho friki suelto en este mundillo!! La verdad que no encajo en ese estereotipo, más bien todo lo contrario.

    Saludos!

  • Miguel

    Sergio, tremendo trabajo evangelizador el que haces. Muchas gracias por compatir tus vivencias y te felicito por tu trabajo como diseñador que me parece muy bueno.

    Saludos desde Venezuela

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Muy bueno Miguel, me encantó lo del trabajo evangelizador :P

    Gracie!!

  • http://www.estudiooberon.com Carlos

    Me alegro de que todo te saliera bien tras la caí­da de tu cliente más importante. Trabajar para uno es duro, pero si lo peleas y sales adelante tiene sus compensaciones. Tu trabajo me gusta, quizás algún dí­a se dé la ocasión para contactar contigo.
    Por cierto, tu novia muy guapa, espero que no lo dejarais.

  • NIEL PEÑA

    Tienes mucha razon te felicito por ser tan directo, trabajo como freelance para una empresa importante de cusco peru…por necesidad?¿?, me pagan una miseria, pero la parte buena es que gracias a que el tabajop es impreso y se reparte gratuitamente me estoy haciendo conocido en el medio… de veras me gustaria contar con tu amistad ya que veo tu real inquietud profesional, de pronto si me autorizas podria publicar algo de tu trabajo en la revista esta… http://www.cuscojournal.net (por si acaso no hago la web…no me pagarian), bueno me voy muy alentado por tus palabras…