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Do you advertise your prices?

19 August 2009

Articles, Freelancing

Do you advertise your prices?
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My friends of Gomediazine asked a very interesting question in their blog, this is a question I’ve been turning it over in my mind for some years. Someone asked whether is good or not for a freelance designer to show your price list in public.

Pros of displaying your prices:

  1. The clients can make a pre-selection: This way only the ones who are really interested in your services will contact you.
  2. You can save up in negotiation: The client will be disposed to pay your price, so the negotiation will be quicker and more effective.
  3. If your price list is cheap, you’ll attract more clients.

Cons of displaying your prices:

  1. “Fast food” effect: Looks like your work is mass-produced, lacking personal attention. Not smart at all.
  2. You lose some negotiation margin with high-profile clients.
  3. You are giving information to your competitors.

Conclusion: Showing your prices you sacrifice your image in exchange for time and stability. Depending on how advanced your business is, and what your objectives are, this can be more or less recommendable.

This is my story

In my personal case I started without any knowledge about marketing or design, without any resources and completely on my own. My objective is to reach the highest levels of quality. Profitability is an important thing to me, but secondary.

Phase 1: Beginnings

When I started designing by order, my main problem was to get clients who purchased my work. Besides, my quality and my prices were quite low. My goal was working cheap to get a stable clients list, to improve my portfolio and my skills as a designer.
In this stage it is a good thing to publish your price list because, to be realistic, we will only get clients more interested in a low price than in a good quality. Competitors won’t be a problem either, because no one will notice you. On the other hand, we’ll save lots of time when making estimates.

I would sacrifice your image in exchange for time and stability. In this stage you don’t really have an image.

Phase 2: Setting up

When you already have a stable clientele, managing your time becomes very important. By increasing your presence in the net, you’ll have to deal with lots of clients with very low budgets (even without a budget at all), so the ideal would be to show your price list. This way those not-desirable clients will discard themselves. It’s a good idea to make your price list as ranges of prices, which can give you some negotiation margin with the rest of the clients.

This would be the mid point, I would sacrifice some of my image in exchange for time.

Phase 3: RockStar

I still haven’t reached this stage but I can imagine how it will be. In this stage my image will be very important, so I would hide the prices and I would hire an assistant to manage the costumer service and negotiate with clients.

It’s time to invest in image and time.

What’s your experience?

I’m aware that this is not valid for all fields. In the case of a web programmer, the tasks are very complex and everything will depend on the requests of each client. In this case maybe we could show the price of one hour of work… Discussion is open :)

This post was written by:

- who has written 96 posts on SOSFactory Blog.

My name’s Sergio Ordoñez I´m illustrator, graphic and web designer. A selection of my work is included at SOSFactory. If you want to support this blog, please be an active member: tweet the posts, participate in the discussions and the exercises :)

Contact the author

  • Diana

    Leí­ el artí­culo en Gomediazine y que curioso que la mayorí­a opinó que no. Personalmente creo que depende de la calidad del diseño o el tipo de servicio, no de la competencia en sí­, como en esos sitios de trabajofreelance en los cuales compiten por un proyecto y lo primero que preguntan es ¿Cuánto costará? y el tiempo es limitado. Saludos.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordoñez

    Hola Diana, yo también pienso que depende del tipo de servicio, de la calidad, de los clientes que tengas… y muchas más cosas.

  • Martí­n

    Yo soy partidario de no ponerlos, nunca se sabe.
    Aunque aquí­ podrí­a haber un segundo debate relacionado con ésto.
    Pongamos que tenemos una excelente página web, con un muy buen portafolio, estamos empezando y nuestros precios, que no ponemos, son bajos.
    No creéis que muchos clientes pueden pensar que va a ser caro que les realicemos el trabajo por el mero hecho de ver esa “calidad” o por el contrario te hace tener más clientes.
    Yo creo que una cosa no va reñida con la otra, pero lo comento porque por ejemplo (aunque no se si será muy bueno) a la hora de ir a un Bar, por lo menos en mi ciudad, si ves que es muy cool o tiene tendencias, etc… ya piensas que va a ser caro y no entras.
    ¿Qué creéis?

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Martí­n, hay una teorí­a muy extendida y que no comparto que dice que el diseño feo vende justo por eso que dices. Al ver la calidad del diseño el cliente piensas que tu producto es mucho más económico que el de la competencia.

    ¿Por donde cojea esta teorí­a? Que cualquiera puede hacer un sitio web “feo” mientras que sólo unos pocos lo pueden hacer “bonito”. Al hacerlo bonito tu competencia se reduce.

    Pienso que esta teorí­a funciona mejor para webs que venden productos, y que sean baratos por supuesto, si el producto es caro entonces no tiene sentido. Pero si vendes un servicio donde la estética es tan importante, no creo que sea tan efectiva.

    Esto no quiere decir que no tengas parte de razón, si yo fuera cliente y mi presupuesto fuera bajo no malgastarí­a mi tiempo en una compañí­a que tiene como clientes a Nike o Microsoft.

    Pero seamos realistas, si tienes una web excelente, con un buen portafolio, lo más normal es que tengas mucho trabajo, con lo que no trabajarí­as tan barato.

    En cualquier caso el portafolio debe estar orientado al perfil de tu cliente, si buscas clientes de bajo presupuesto yo creo que poner los precios es un valor añadido.

    Y por último te sugiero que leas este artí­culo:
    http://www.site-reference.com/articles/Website-Development/The-Surprising-Truth-About-Ugly-Websites.html

    Saludos ;)

  • Diana

    Mucha gente percibe la calidad de forma diferente, perciben lo feo como barato, o es que no proyectan bien su mensaje.
    Aquí­ en mi paí­s, un sitio ganó un premio, más por su funcionalidad dirí­a yo, y el diseño no es bueno que digamos, la gente opina que el sitio se ve bien, entonces su objetivo es informar ya que es un sitio de turismo, pero conocen su target, pero si ofreces servicios de diseño gráfico, etc, no creo que eso venga bien, es mi punto de vista. Hace unos dí­as, hice un diseño al estilo web 2.0 lo subí­ a un foro y me dijeron que se veí­a genial, pero que no parecí­a estar dirigido al público correcto.
    En conclusión, creo no cualquier sitio feo vende, deben compensar eso con valor al público.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    This is english

  • Pingback: Radom questions from a newbie illustrator | SOSFactory Blog

  • JBCert

    En mi caso como diseñador freelance, no publico precios, pues creo que al no hacerlo, digo que estoy dispuesto a negociar y hacer el asunto mas intimo, mas personalizado y puedo ofrecer diferentes cosas por diferentes precios, aunque ultimamente trabajo en simultanea con una agencia y en el formulario de cotizacion tienen un rango de precios, en este caso (Colombia) dependiendo de lo requerido, diseño web, ilustracion, animacion, logo etc, algo asi como de US$50 to US&150 – US200 to US$400 y pues creo que es bastante practico, de hecho lo he visto en bastantes agencias y diseñadores freelance en internet no se que opinan de ese metodo me gustaria saber su opinion pues estoy pensando implementarlo tambien en mi web como freelance.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    JBCert: si tus precios son muy competitivos y tu objetivo es encontrar clientes con bajo presupuesto, entonces considero positivo publicar tus precios.

    En cualquier caso, mejor poner un intervalo de precios, así tienes margen de negociación.

    Saludos.