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Pros and cons of self-taught and official education

22 August 2009

Articles, Freelancing

Pros and cons of self-taught and official education
Choose your language / Elige tu idioma:englishespañol

There’s not an easy answer, I think both of them have their advantages and disadvantages. The choice should be based in lots of external factors, our economical resources for example; and internal, like our own personality. If you choose well you can reach the maximum level, if you don’t, you can come to a standstill, get bored and never get anywhere.

Let’s analyze both study methods:

Official Degree

Pros:

  • You meet people who share your same interests, which is very enriching.
  • You won’t have any gaps in your training.
  • You can discover new working areas that might interest you.
  • You have quick and easy access to working material, and teachers that can solve your questions.
  • You obtain an official degree.
  • You receive some professional guidance about your future.

Cons:

  • You must invest quite a lot of money.
  • Some risk of passive learning, you can get stuck.
  • Maybe you won’t be interested in the whole syllabus, and this can decrease your motivation.
  • Your progress will be slower, since you’ll have to attend to many subjects
  • By focusing in the theorical part, you lack some practice.
  • You’ll probably have to move to another town.

Self-Taught Training

Pros:

  • It’s funnier to focus on the areas that really interest you.
  • Your learning is more practical than theorical.
  • Your progress will be quicker if you focus on just one subject.
  • It’s easier to keep a high motivation when you’re doing what you really like and you can notice your own progress.
  • It’s really cheap. All you need, you can find it in the Internet.
  • No need to move anywhere.
  • You learn by yourself, and this knowledge will last longer.
  • You learn to search everything by yourself, which will be very helpful when it comes to look for a job.

Cons:

  • You can have some theorical gaps.
  • You’ll have a limited vision of this industry.
  • You’ll have to invest more time looking for answers to your questions.
  • Not finding answers can be very frustrating, your motivation could be affected.
  • Finding a job is more difficult.
  • Loneliness is hard.
  • You’ll have lots of distractions.

My personal case is a bit special, since I started quite late. I just had fun playing with Photoshop, until I realised that, in fact, I was learning a proffession… Of course I would have liked having an official training, partners to share my tasks with, and teachers who had made things easier for me… What’s your case? Do you have a University Degree or do you make it all by yourself?

This post was written by:

- who has written 58 posts on SOSFactory Blog.

My name’s Sergio Ordoñez I´m illustrator, graphic and web designer. A selection of my work is included at SOSFactory. If you want to support this blog, please be an active member: tweet the posts, participate in the discussions and the exercises :)

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  • chava

    Me la monto por mi cuenta jeje

  • http://www.raperfer.blogspot.com Fernando

    Hola Sergio, antes de comentar sobre el tema, es la segunda vez q visito tu página y me parece genial lo q haces en ella, x ahi tenia una idea parecida jeje. Sobre el tema, al ir conociendo experiencias q leo por internet, las realidades son similares cuando muchos aprendemos como jugando, o como hobbie, pero si realmente se ve como profesión y dedicarse como lo estoy haciendo yo, si me parece mejor estudiar en centros especializados, ya q los profesores seran muy importantes en la formación. Pero solo eso no es suficiente como mencionas, hay mucha competencia en el mercado y si realmente quieres mejorar y hacer buenos trabajos, hay q investigar x nuestra cuenta también,ya q nos servirá para elevar el nivel de esta profesión. La verdad yo estudie, una carrera tecnica, solo sofwares, y lo demas x internet. Ahora estoy estudiando la carrera y me sirve mucho también. Saludos desde Lima, Perú

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Fernando, una variable a tener en cuenta es el tipo de conocimiento, para carreras ténicas la titulación posiblemente sea más importante que para carreras más creativas, de esto hablaré en el próximo post.

    Ojo con los centros especializados, muchas veces sólo sirven para sacarte el dinero… por desgracia ya pasé por ahí­ :(

    Te invito a que des tu opinión dentro de unos dí­as :)

  • Martí­n

    Personalmente la importancia que le doy a tener Titulación Oficial en el campo del diseño, es la de encontrar trabajo en una empresa.
    Hay mucho debate sobre el tema, pero creo que con todo lo que hay en la red, más la dedicación que le puedas dar es cómo si hicieses un curso sin que al final te den el diploma. Aunque rodearte de buenos profesionales te enriquece.
    Hace poco leí­, ¿qué es más importante: tener estudios o tener don?
    Tener estudios te hará más bueno técnicamente y realizar las cosas te será más sencillo, pero lo que te dará ése salto cualitativo bajo mi punto de vista es el don (que por supuesto hay que trabajar en ello).
    Por lo tanto creo que si quieres trabajar por tu cuenta y ves que tienes don, puedes aprender sólo.
    í‰sta opinión (la mí­a), creo que es totalmente subjetiva ya que, aunque tengo varios tí­tulos de cursos, puedo decir que he aprendido más por mi cuenta.
    Con ésto no quiero decir que en las academias no se enseñen cosas y por supuesto que me hubiese encantado poder hacer la diplomatura de Diseño Gráfico que hay en mi ciudad (aunque aún estoy a tiempo xD).

    Saludos!

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Hola Martí­n, coincido que dependiendo de tus aspiraciones laborales una titulación puede ser imprescindible o no.

    En el próximo post discutiremos esto :)

  • Diana

    Hola, Sergio, qué bueno encontrar este tema, en mi caso, empezé estudiando Diseño Gráfico y los primeros años me sirvieron de guí­a aunque no pude continuar estudiándola, seguí­ por mi cuenta, incluso conseguí­ un empleo en diseño web, pero me faltaba algo de práctica :P ,las cosas que se encuentran en Internet son tan geniales, pero también la experiencia es buena. Saludos.

  • http://www.exactlimon.com exactlimon

    pues yo lo hago de autodidacta en mis tiempos libres

  • Fernando

    Hola Sergio y a todos tus seguidores, el tema es algo amplio,es cierto que existen centros donde dejan mucho que desear,te pintan de lo mejor,y en la practica ves la realidad es otra.Es aconsejable antes de estudiar una carrera de diseño,informarse de sus profesores, plan curricular, egresados, y mucho depende de uno mismo sacarle el maximo provecho de las experiencias y conocimientos de los profesores.

    Trabajo independientemente,y al notar en mis diseños, falta de muchas bases y fundamentos, opté por seguir la carrera,y bueno recien paso a II ciclo, y la experiencia y los estudios por mi cuenta, me ayudan bastante, me esta yendo bien no me puedo quejar.:) Saludos

  • Diana

    También hay personas que creen que por hacer unos tutoriales ya son diseñadores de web, etc.

  • http://micorazontusmanos.blogspot.com Jonathan Betancur

    Hola Sergio, pues has tocado un tema muy interesante ya que veo que cada vez mas personas se plantean la misma pregunta, para que ir a una universidad si tenes todos los tutos del planeta en internet?.

    Para mi, es básico ir a la universidad o tener algún tipo de educación formal, no solo por el titulo, por que en última instancia por lo que te contratan es por tu portfolio, podés ser egresado de la mejor universidad del planeta y aun asi tener un portfolio pobrisimo, pero el punto va a que hay muchas cosas que no conocés y que la universidad contempla, el tener profesores con mucha experiencia te da un valor importante, ademas de ser la primer puerta para conseguir trabajo.

  • Johnny Sierra

    mmm pues yo creo q el estudio es un factor importante mas no significativo para ser un buen diseñador,creo q depende mas del entorno en el que te muevas,el mercado al que quieras llegarle,sin embargo gracias a personas como Sergio , los que no tenemos un estudio formal de diseño podemos mejorar nuestro trabajo…cuando sea grande quiero ser como sergio(edad actual:23 años)..jejeje ya enserio gracias sergio por tu buena voluntad de ofrecer conocimiento….que tengas muchos mas exitos y un saludo calido desde Colombia

  • http://dibujacaricatura.blogspot.com Josue

    pues que bueno yo hasta la fecha eh aprendido solo ah y leyendo uno de tus post anteriores contabas que necesitabas a dibujantes y mi pregunta es aun esta abierta la propuesta porque a mi me interesa porfavor respondeme

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Josue: hace tiempo que no suelo colaborar con otros ilustradores pero si tienes talento y ganas de trabajar nunca estará de más que mandes algunas muestras.

    Muchas gracias a todos por compartir sus experiencias :)

  • Diana

    Hey, Sergio, ¿A qué te refieres con que ya no colaboras con ilustradores? en sosFactory trabajas solo? no comprendo

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Eso es Diana, trabajo sólo desde hace varios años.

  • Diana

    ¿Ya no colaboras con Pedro Delgado y Nema?

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    No, ya te digo que trabajo sólo hace bastante tiempo.

  • Diana

    ok, ya entendí­, jeje

  • http://www.creadictos.com Luis Lopez

    Creo que las dos son importantes, pero me paree que un titulo es lo primero, despues q lo tengas ya podrás continuar tu formación autodidacta ya que uno nunca puede dejar de aprender si quiere ser mejor cada dí­a, el titulo te servirá si algún dí­a estas en un mal momento y tu autodidactes no te ayuda, como conseguir un trabajo gubernamental por ejemplo.
    Ademas el estudiar en una institución no es solamente el diploma es la interacción en un mundo q es el tuyo y los contactos que puedas hacer.

  • Diana

    también en Internet se pueden conseguir contactos

  • http://alebacic.blogspot.com alebacic

    Hola Sergio.

    Te comento que en mi caso fue muy importante el estudio de Diseño Gráfico a nivel terciario. Y aunque hay muchas facultades, institutos y cursos, lo que me parece valioso más que nada es la guí­a que nos pueden aportar. Las carreras están armadas de acuerdo a un plan, tal vez lo malo es que de acuerdo a este plan todos salen como “moldes”, y también en algunos casos se puede hablar de una mediocratización, pero sacando esto hay varios sustentos importantes, teóricos y prácticos que yo por ejemplo de manera didáctica nunca hubiese abarcado y que a fin de cuenta me fueron muy necesarios.

    Hay varios factores que realmente pueden inclinar la balanza para uno u otro lado (o sea estudiar o ser autodidacta).
    Primero: La calidad y el compromiso de los profesores.
    Segundo: La calidad y el compromiso de los compañeros.
    Sociedad: La imposición del estudio… a nivel familiar.
    Economí­a: los factores económicos siempre inclinan la balanza y se supone que a mayor economí­a mejor estudio, en mi caso, vivo en una ciudad muy pequeña y sólo habí­a dos posibilidades a la hora de optar: Universidad o Instituto, para ingresar a la universidad debí­a pagar una cuota muy alta por mes, y para el Instituto un precio 50% menor que la anterior opción. Me decidí­ por el Instituto y en cuanto a calidad de enseñanza y compañerismo estoy sumamente satisfecho, pero en cuanto a tí­tulo no.
    Tecnologí­a: En el caso de Argentina, hay muchas facultades que no cuentan con la infraestructura necesaria para enseñar el Diseño que se requiere hoy en dí­a (o sea, no tienen salas con computadoras, o las computadoras están desactualizadas), lo cual para muchos que desean realizar todo desde la computadora puede ser muy frustrante.

    Por último, más allá de ser autodidacta o estudiar, lo más importante es poner todo el esfuerzo del mundo, amar lo que uno quiere hacer y esforzarse por ser cada dí­a aunque sea un poco mejor.

    Al fin de cuentas encontrar trabajo depende de la sabia utilización de los recursos que se tienen y no por ello se debe depender del tí­tulo.

    Saludos y perdón por el testamento.

  • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

    Completamente de acuerdo Alebacic, no creas que España está mucho más desarrollada que Argentina en este sentido, si vieras la de oportunidades que hay en Berlí­n… que envidia.

    Si viviera en los EEUU, Alemania o Reino Unido seguramente mi experiencia hubiera sido otra, pero como tu dices lo importante no es el punto de partida sino donde llegas.

    Estudies donde estudies si se hace con corazón creo que se puede llegar hasta donde uno se lo proponga.

  • Will-y

    Mi recomendación sería aprender algo por nuestra cuenta, o aprender por nuestra cuenta bastante, y después reforzarlo en la universidad, o bien no eso, si no simplemente por tener un título, que queramos o no, son importantes…Pena que la carrera de bellas artes este tan mal oganizada y valorada en España.

  • Pingback: [lan_en]When can a good portfolio replace an official degree?[/lan_en][lan_es]Cuando un buen portafolio sustituye an un título universitario[/lan_es] | SOSFactory

  • http://twitter.com/ipad iPad

    En Venezuela no hay chance para estudiar Diseño Web profesional en mi caso, todo lo tienes que hacer por tu cuenta y si no hablas Ingles estás fuera del mercado! Lamentablemente.

  • Andreu

    hola hace unos años que tengo dudas siempre me ha gustado los dibujos y sobretodo como quedan al darles las sombras y el color
    no tengo casi nada de experiencia pero llega el tiempo de preguntarme que quiero hacer y veo 1 posibilidad dedicarme a esto
    hace unos años que voi practicando en mis ratos libres dibujando y bueno me gustaria saver si no voi a perder el tiempo y me de con 1 canto en los dientes de mayor por la baja demanda del empleo

  • http://dalimiro.com.ve Ignacio

    Soy de Venezuela, y en mi opinión, los títulos universitarios son un pasaporte pero no te resuelven la vida, me he valido mucho mas freelance, al punto de tener mas profesionalismo que muchos graduados que conozco, no descarto personas tituladas que hacen un buen trabajo, pero en la situación laboral en Venezuela mas vale saberse mover y desempeñarse que estar titulado y no ubicarte. Yo abogo por ser freelance, es mas placentero y puedes lograr cosas más grandes… Ahora tengo mi propia pequeña empresa y es un sueño cada día que trabajo en ella.

  • Christian Montalvo

    Hola sergio, vaya realmente es indispensable leer tus comentarios ya que tu das tu punto de vista por tu experiencia, bueno si me permites quisiera acotar lo siguiente, la cuestion academica resultaria muy efectiva siempre y cuando los catedraticos que te impartiran los cursos tengan esa misma vision de crear (enseñar con el ejemplo) y no aprender y repetir lo que dicen los libros o alguna web que se topan por ahi (te lo digo porque fui docente alguna vez), creo que la mejor muestra para saber que nivel tiene un profesional egresado de algun lugar es viendo su trabajo, algo que como dijiste es relativo si vas a querer laborar en una agencia porque miran “tu titulo” mas no tu experiencia (en latinoamerica es mas comun esta triste realidad), por otro lado las agencias tratan de ahorrar en personal que demepeñen bien su labor, a que me refiero pues aca en peru miras ofertas de trabajo que te piden que sepas de la A a la Z no les interesan la especializacion (incluso realizas labores de programador de escritorio o analista de sistemas, redes etc.) y el refran del “que mucho abarca, poco aprieta” se reza como el padre nuestro, y como te das cuenta de ello, facil abre las paginas web que hacen estos profesionales, calidad pobre, falta de creatividad y tino para aportar beneficios a las empresas con las que trabajaron y para salvar el pellejo inclusive copian o usan plantillas que hay en la red, y peor aun mal acostumbran a los potenciales clientes puesto que cuando vas con una propuesta y un presupuesto estos dicen “no creo que sea posible, porque los otros hicieron en menos tiempo y mas barato” y uno tiene que hablarles de que se trata hacer una web profesional, por ende estoy de acuerdo con algo que beneficiaria a un profesional que quiere dedicarse a este maravilloso mundo el aprender por uno mismo es lo mejor pero hay ciertas cosas que quedan en el aire, es importante por ende complementar este detalle con un centro de estudios que aporte mejores cosas de lo que ya sabes, tu experiencia se ve mejorada por un titulo pero no dictaminara tu nivel,o lo mas importante que en ningun lugar ni planeta te daran y que es la “creatividad”, aca en peru lamentablemente no hay ningun centro que haya buscado romper esquemas en cuestion de web, lo mas lamentable es que por este desorden que ocasiona la ignorancia de este maravilloso mundo creen que un ingeniero informatico o de sistemas o tecnico en computacion puede hacer una web, y si algun peruano lee este post y me quiere refutar, que lo haga, pero que a las pruebas me remito, miren paginas webs hechas por americanos, ingleses, australianos, españoles, y paginas web hechas por peruanos, la calidad es rebasada ampliamente y es demasiado notorio esta realidad, otro punto interesante es que para ser un diseñador grafico o web debe tener “sangre creativa” porque somos como diamantes en bruto que con paciencia y perseverancia se logra un diamante muy cotizado, no cualquiera puede hacer una pagina web o afiche ¿por que? porque los artistas han desarrollado el hemisferio derecho de su cerebro y han sabido sacar provecho de su inteligencia espacial, y eso no esta determinado por una carrera profesional cualquiera podria ser uno bueno pero repito deben existir ciertas condiciones en un para poder desempeñarse bien en este campo, para despedirme saludos a todos quienes comparten este interes y me encantaria enviar un trabajo que estoy haciendo ahora, saludos desde peru

  • Pingback: Random questions from a newbie illustrator | SOSFactory Blog

  • Jaime

    Depende el éxito del freelance, sin título formal
    entre otras cosas:
    del nivel de deseo de quien quiere hacer fortuna de lo que aprende, del talento nato para las áreas más importantes y críticas, del marco conceptual de quien se enseña a si mismo, su capacidad de entender lo global para tener una vista general de las diferentes partes del conocimiento ‘ver el cuadro completo’ no solamente pinceladas aisladas.
    Y a la vez enfocarse en conocimientos específicos, idealmente aquellos más importantes sea por demanda del mercado presente y futuro o por un talento y vocación excepcional para un área específica
    La capacidad de adaptación y la rapidez con la que aplica sus conocimientos, una curiosidad natural por otros temas, cercanos y lejanos, inclusive de otras disciplinas, del dominio de la técnica y la mezcla y creatividad en la misma

    El tener un plan, detallado de errores y aciertos, y con visión a futuro de donde se quiere estar, qué funciona y qué no funciona, continuamente.

    Luego y como área básica es la habilidad de negocios, venta personal y networking no solamente como un aditamento si no como parte integral y continua de todo el camino; me atrevo a decir que junto con la capacidad para el trabajo esto último es uno de los bastiones para sobrevivir y prosperar como independiente.

    • http://www.sosfactory.com Sergio Ordonez

      Gracias por el aporte Jaime, me parece el análisis más acertado que he escuchado en mucho tiempo.

  • Jaime

    De nada, es un placer aportar a un tema tan interesante y a tus artículos, que a mi parecer, son de calibre mundial, saludos desde El Salvador.

  • Maxine Nicole Reyes

    I agree on this article, I am a registered nurse but I currently work as a graphic designer and illustrator for a certain company. Many people think that I have wasted my education but I just love what I do. I am very fortunate to be employed as such even if I don’t have any formal training on graphic illustration. I am also lucky that my parents support what I do as opposed to others just getting mad thinking they have wasted their investment on their children’s education. I believe I have not wasted anything but instead, have invested in another opportunity. Well, I just tinkered around with my computer, discovered digital art, and voila! Fell in love with art all over again.