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The World’s longest Photoshop coloring tutorial (day 1 to 5)

23 December 2009

Exercises, Photoshop, Tutorials

The World’s longest Photoshop coloring tutorial (day 1 to 5)
Choose your language / Elige tu idioma:englishespañol

Hello buddies, time for a very special tutorial, I will try to write the more detailed tutorial you have ever seen about how to color in Photoshop, SOSFactory color style. I will post the tutorial by issues, every issue will have his own video on real time from my Youtube channel, voice courtesy of Anita Nagu (since my English is quite poor), when we are finish I will offer a pack:

  • The full tutorial in PDF format.
  • A video compilation in high resolution and comments in English and Spanish.
  • The high res PSD file under creative commons license (for personal and commercial use).
  • The PSD layered for your own research.
  • And the color swatches, some Photoshop action…

I think 5-10US$ for the whole pack would be a fair price… what do you think? think running a blog like this is not for free, and I need to spend lot of time and energie. Would be a nice way of support, so I can continue offering good quality content.


Day 1: Download the lineart and let´s get started

Some of you already did a try on the lineart, I suggest you color it again following this tutorial, would be nice seeing how you improve your coloring skills. If you didn´t try yet, you can download the lineart here:

Practice coloring skills

So we are ready to start! :)
See you in a couple days, stay tunned and don´t forget tweeting the post if you like it.

Day 2: Extracting the lineart

The best method to color a drawing is by extracting the lines, because we will have the possibility of coloring them later very easily. Download the drawing, open it with Photoshop and follow these steps:

  1. Open your image with Photoshop.
  2. Go to the Channels panel and CTRL+click on the blue channel.
  3. Select the Magic Wand (W) and right click, choose Select Inverse.
  4. Go to Edit > Copy (CTRL+C) and then Edit > Paste (CTRL+V). The lines are already separated from the background.
  5. On the "Background" layer, go to Image > Adjustments > Hue/Saturation (CTRL+U) and put the lighting at +100 to obtain a completely white layer.
  6. Rename the new layer to "Lineart" and CTRL+U again, this time put the lighting at -100 to obtain completely black lines.

Extract lineart in Photoshop

As you can see, the drawing is ultra-clean because I drew it digitally. In this tutorial we will only focus on the color, so if you´re interested in obtaining clean lines you can visit this post to learn how to ink a drawing in Photoshop.

Some advices to get clean lines:

  • The best way to ink is digitally, wether it be with a pen tablet or with the vectorial drawing tools.
  • Always work in high resolution, the higher the better. Make sure at least about 2.500 x 2.500 pixels.
  • If you decide to work from a drawing on traditional paper, scan it in grey scale mode or convert it to grey scale in Photoshop before extracting the lines.
  • Have a look to this post about How to ink a drawing in Photoshop.

Resume of the day

We are recording the voice for the videos, will take a while.

See you soon!!

Day 3: Making the flat colors template

Let’s create a new layer between the "Background" layer and the "Lineart" layer, and name it "Flat colors". Through this flat colors layer we can:

  1. Choose our colors template.
  2. Isolate the different areas to make quick selections with the magic wand (W).

The quicker way to paint our flat colors is making a selection of the area, using the Magic Wand (W) in question the "Lineart" layer (this one of the advantages of having such a clean lines). After this, expand the selection so the edges don’t look jagged (Select > Modify > Expand: 3px). Now choose the colour you like and click with the paint bucket (G) on the "Flat colors" layer:

Expand Selection

Some advises to make a good flat colors template:

  • Although you’re always in time to make changes, visualize the finished design and try to define your color sketch.
  • Use medium colors, neither too saturated/desaturated, nor too bright/dark.
  • Rename the layer as "Flat colors".
  • Lock the pixels of the image in the "Flat colors" layer, this way you won’t paint on it by accident.

Resume of the day

Today we made a flat colors template to make quick selections and increase the workflow. And we decided our color sketch too.

Color squeme

This is my flat colors template.

See you in a couple of days!!

Day 4: painting basic areas.

Finally, our design is ready to color :)

Let’s begin with something easy like the eyes to explain the technique, and as we go forward the tutorial will become more complex. Considering that many people don’t own a Wacom tablet, today I’ll use the mouse, the vectorial drawing tools and gradients. You’ll see the result is the same, but we’ll have to invest more time. The rest of the days I’ll use my Wacom to go faster, if you need any help you can check this post about how to draw using vectorial drawing tools in Photoshop.

First of all, let me explain a piece of theory. You’ll find this very useful when it comes to apply a correct lighting:

Pintando ojos estilo cartoon

As you can see in the image, I placed the source of light above and slightly on the left. This means that the illuminated areas will be on top and the shadows below. On the shadows, we’re adding some reflections to give volume. We’re not looking for a realist finish, but it must be coherent.

Step 1: shadows.

Let’s create a new group of layers. Name it "Eyes" and create a new layer inside it, on which we’re painting the shadows. Name it "Shadows" and put it in Multiply blend mode.

Pintamos sombras duras

Now make a selection of the eyes using the Magic Wand (W) on our Flat Colors layer, then let’s go back to the "Shadows" layer and paint an outline with the same blue color of the background (#92b6e6). Looks darker because the layer is in Multiply mode. As we said, the light comes from above, so the shadows will be thicker below.

TIP: the dotted lines of the selections can be bothering sometimes. You can hide them pressing CTRL+H.

Difuminamos las sombras

Now we’re going to soften the outline we created. Let’s use a thick brush with soft edges. The key is to paint from a distance, to make the outline blur but not to dissapear. Once you’re finished, put the layer in Normal mode again.

Eyes are easy to make because their shape is quite simple. Unfortunately, the whole process is not that easy, we must learn how to use the History Brush for more complex shapes (we’ll talk about this next day).

Step 2: light.

Añadimos un gradiente

Let’s create a new layer under the "Shadows" layer, and name it "Lightness". On this layer we’re creating a gradient from white to transparent, from above on the left until below on the right. The key is to make this sofly, not covering in white the whole eye.

Step 3: reflected light.

Pintamos la luz reflejada

Now we’re creating reflections to give volume to the eye. Create a new layer and name it "Reflected light". Make a white outline that doesn’t cover the whole shadow area. Then merge the inner outline, this time using the Eraser (E). Be careful not to erase it completely, we only want to make it a bit transparent.

Step 4: painting pupils.

To paint the character’s pupils we’re creating a new group of layers named "Pupils"above the "Lineart" layer.

We’re painting the pupils through 3 layers as we can see in the image:

Pintando ojos estilo cartoon

  • Image 1: layer we’re naming "Glow", we create a slightly oval circle and apply gradient from white to transparent. Try to leave the oval with some transparency instead of fully white.
  • Image 2: create a new layer and name it "Glow 2", do a circular gradient with blue colour (#10a4fa), and put the layer in Linear Dodge mode.
  • Image 3: create a new layer we’re naming "Pupil", and paint something similar to the image with the same blue.
  • FINAL Image: this is what we get when we activate the 3 layers.

Step 6: coloring the lines.

Finally, we create a layer above the "Lineart" layer, and name it "Color hold", we’ll use this layer to color the lines.

Pintamos las lineas

CTRL+Click on the icon of the "Lineart" layer to make a selection of the lines, and go to the "Color hold" layer. Choose a slightly darker blue color (#223171) than the one we used for the eyeballs, this way we make the line merge with the design, but it’s still recognizable.

Summary of the day

Today we painted a simple shape, like the eyes of our character. Next day we’re painting the teeth, which is more complex, so we’ll have to learn how to use the history brush.

Ojos estilo cartoon

I see you in a couple of days!!!

Day 5: painting complex areas: the history brush.

Hello guys, tomorrow I´m flying to Berlin and I´m going to take several days off but before I leave I would like to post the last video of The World´s most detailed Photoshop coloring tutorial.

For now there is no tutorial just the video where you can see how I color more complex areas thanks to our buddy the History Brush, I put lot of care so hopefully you will understand how the History Brush works by yourself, anyway I will post the tutorial whithin the next days, until then, enjoy the video.

See you soon!!

This post was written by:

- who has written 58 posts on SOSFactory Blog.

My name’s Sergio Ordoñez I´m illustrator, graphic and web designer. A selection of my work is included at SOSFactory. If you want to support this blog, please be an active member: tweet the posts, participate in the discussions and the exercises :)

Contact the author

  • Sergio Ordonez

    Hola Miguel,

    yo tengo hosting con ( y la verdad que estoy muy contento. Hablan español así que puedes preguntarle cualquier duda, le doy tu email a Jorge a ver si te puede ayudar.

    A la hora de diseñar la página vas a necesitar bastantes conocimientos, lo mínimo un poco de HTML o saber usar Dreaweaver que te lo deja más fácil.


  • Miguel

    Ok muchisimas gracias sergio por la respuesta y por todos los tutoriales, para diseñar la pagina la verdad habra que trastear por que yo de informatica ni papa.Bueno lo dicho sigue asi
    un saludo

  • Miguel

    Hola de nuevo Sergio acabo de comprer la wacom Intuos4 la pequeñita como me recomendaste, que me dijiste que el tamaño no importa sino la calidad(de la tabletas graficas que paece otra cosa xD) y nada a ver que tal se da la cosa que estoy deseando de probarla, no me fiaba mucho de comprarla por internet que soy novato en este campo y todo muy bien con paypal(bueno,por ahora xD)
    Un saludo y gracias por la recomendacion que me hiciste en su momento

  • Fran

    Q gran tutorial!!!Yo por mi parte tambien compraré el pack completo sin dudarlo, a gente asi hay que echarle una mano!!

  • David Carles

    Your work is awesome, you just had Rock my world today!



  • amzg

    Ansioso me hallo esperando el resto del tutorial, alguna fecha?? XD

    Un saludo!

    • Sergio Ordonez

      Sorry, después de las vacaciones estoy liadísimo con el trabajo, además de mudanza X(

      A ver si puede estar para la semana que viene.


  • amzg

    Nada, tranquilo, era solo para sondear un poco jejejeje.

    Ademas lo primero es lo primero, gracias por ser tan atento con nosotros.

    Un saludo!

  • Miguel

    Hola!!Tremenda la intuos4 sergio gracias por recomendarmela me encanta que es una compra mas que obligada porque es tremenda, respecto a lo que dijiste que era dificilillo dibujar lineas y tal era dificil, bueno a mi no me a supuesto mucho esfuerzo, os dejo el primer dibujo que he hecho sin colorear ni nada simplemente como si fuera a boli en papel esta noche que me llevo toda la noche :

    Gracias!!y un saludo esperando ese dia 5 del tuto!!!

  • jopicar

    Caray Miguel! ue dibujo más chulo, se ve que te das maña, no me extraña que te costara poco adaptarte a la intuos xD
    Un abrazo y Feliz Año Nuevo a tod@s! :-)

  • CarloV

    Now i want learn how to use history brush!

  • Mikael Cubillan

    nice Sergio! very helpful!

  • Gabriel

    Hola Sergio, esta muy bueno el tutorial pero lo que no entiendo muy bien del pincel de historia es donde ubicarlo exactamente en el panel de historia..
    Sos una gran inspiracion. Te felicito por tu trabajo

    • Sergio Ordonez

      Hola Gabriel, la idea es pintar por partes, cada vez que tengas una parte terminada márcala en el pincel historia, así puedes bloquearla.

  • Diana

    Hola, Sergi, ¿has pensado en agregar botones de “reply” en los mensajes? así como en deviantart, por si uno quiere contestar a alguien o comentar en el blog.

    saludos :)

    • Sergio Ordonez

      Hola Diana, no estaría mal, ¿conoces algún plugin?

  • Diana

    Creo que este aún soy principiante en wordpress

  • Miguel

    hola sergio, mira te comento:voy a contratar un dominio web con y mi pregunta es:¿para editarla(meter imagenes, opciones,etc) existe algun programa?¿tu cual utilizas para esto?te pregunto porque eres el unico que conozco que controla del tema?espero tu respuesta
    muchas gracias de antemano

  • Sergio Ordonez

    Hola Miguel, echa un ojo a tu CPANEL, se accede desde (necesitarás un pass y user), desdes ahí puedes gestionar tu dominio, además tienes acceso a tu FTP (servidor).

    Otra opción (preferible pero un poco más avanzada) es usar software para conectar con tu servidor. Yo uso uno muy sencillo que se llama FlashFXP pero puedes usar cualquiera, si es gratis mejor.


  • alex

    hi there, this is the whole tut or do i have to pay(i’ll be happy to do a donation) to see it in more detail? thanks

    • Sergio Ordonez

      Hi Alex, all the tutorial is posted here by issues and for free, next part is coming out on 1st week February.
      When it´s finished I will offer lot of things more (listed in the beginning of the post) and will be by paid subscription.

  • alex

    ouh…that’s a quick answer :P thanks, i have to say that you are making a great work an i really apreciate it, keep on with the good tutorials ;)

  • Evsey

    Hi Sergio!I’m from Russia and my English is bad. I want to tell you many many many thanks! With your lessons I have learned to draw as much as before I could draw. If you would be interested I can send you a couple of works.
    Once again, thank!

  • Diana

    Sergi, yo he seguido el megatuto :P nada más que uso otro dibujo ahora, aunq la ardilla es genial.


  • Jalo

    Buenos tutoriales! aunque lo haces parecer muy fácil y después cuando uno lo intenta no sale eso es terrible pero a dibujar se aprende dibujando asi que esto debe ser parecido ^^


  • Miguel

    Hola de nuevo sergio he estado profundizando en el tema del coloreado y tal con la intuos mediante tutoriales tuyos y videos de youtube(vamos un potaje de estilos tengo que te cagas) y he coloreado mi primer dibujo digitalmente tras varios dias de aprendizaje, he de decir que el photoshop lo tengo desde hace 2 o 3 meses y la tableta no hace ni un mes, asi que espero progresar. El dibujo es este(oceto,dibujo y coloreado hecho por mi, una intuos4 S y la misma cancion repitiendose miles de veces…Nada de papel y boli ni escaneres que me queda muy feo):
    a ver si me puedes dar una impresion de profesional

    -sobre lo de crearse la pagina web ando liadisimo porque no tengo ni idea del tema y no se como crear las pestañitas estas,introducir imagenes y tal y solo se como contratar dominio y poco mas

  • Miguel

    por cierto¿Es lo mismo usar el pincel historia para suavizar las sombras y usar la goma de borrar? esque el pincel historia no lo comprendo ni a patadas. Perdona por el doble post y gracias por como nos ayudas a los principiantes que si no fuera por ti no tendria ni el photoshop
    un saludo

  • amzg


    Alguna fecha aproximada para la continuacion del hypermega tutorial??

    Estoy ansioso por ver el resto XD

    Un saludete

  • tabo

    Estaremos deseando adquirir el tutorial, gracias adelantadas!!

  • Fernando

    me gusta la idea del pack que comentas, pero espero que sea accesible los medios de pagos para todos el mundo, y podrias ponerlo un poco mas economico, ya que no todo el mundo tiene 10 US$ en mi caso serian 40$ Pesos argentinos.

    no te lo estoy diciendo de raton ni similar, solo por el echo de que cuanto mas barato y accecible los medios de pago para todo el mundo, mas ventas vas a tener ;) y ganarias mas que si es mas caro.

  • Fernando

    a disculpame, no habia interpretado bien que dijiste 5 o 10 $US, podrias ponerlo a 6$us, y con el tiempo depende la complejidad del material de packs que vallas creando que varíen los precios

  • Sergio Ordonez

    Hello Buddies, I´m already working on the next issue, the History Brush.
    Stay tunned!!!

  • M.R.L.

    Gracias Sergio por dedicarle un vistazo a mi coloreado y gracias tambien por todo lo que nos ayudas :D .
    Lo del pincel histórico nos vendrá bien a más de uno, yo de momento lo único que he conseguido con el pincel histórico y el pincel historia es perder los nervios jajaja xD

  • Pingback: Photoshop History Brush: the time traveller | SOSFactory Blog

  • Accuzer

    Mr Sergio my question is that which version of photoshop r u using? i am using CS4. m y question is that on the very first step of coloring the eyes that is when where we make a shadows layer after that applying a dark color and then u use the brush tool right? so i use brush tool too but my color gets out of eyes and doesnt blend properly.

    Plz tell me how to solve this


  • Sergio Ordonez

    Hi Accuzer, I´m using CS4 but it works on any recent version.

    Did you understand why we make a flat colors template? Please read the tutorial:

    “… make a selection of the eyes using the Magic Wand (W) on our Flat Colors layer, then let’s go back to the “Shadows” layer and paint an outline with the same blue color of the background (#92b6e6). Looks darker because the layer is in Multiply mode…”

    By the way, please, try to write proper English or I won´t understand you.

  • Accuzer

    ok Sir. Sergio i get it by the way i just want to say that you are doing a great job. And i hope you become the best out there in the world.

    you Rock!!!

  • creativo

    Paso por aquí y no me puedo retirar sin comentar que haces una excelente labor Sergio.
    Gracias por ello y saludos.


    • Sergio Ordonez

      Hey Creativo, cuanto tiempo!!! Muchas gracias por tu apoyo, se agradece.
      Espero que todo te vaya bien.


  • amzg

    falta muucho???

    [modo niño pequeño off]

    jeje, era sin más para preguntar si podias dar una fecha aproximada de para cuando habra alguna actualizacion del mega tuto, que hay ganas jeje


    Un saludo

    • Sergio Ordonez

      Jejje, perdona, es que me he mudado a Berlín hace poco, sólo llevo 2 semanas en mi nueva casa. En cuanto tenga un momento lo actualizo, pero por ahora imposible.

  • amzg

    Ok, jeje. Gracias por contestar :)

  • Tat

    Man Excellent! tut thx for sharing ur outstanding works
    hope to see more ;)

  • leon

    Man… no words
    you are a PRO!!

  • Karina

    respecto a lo que escribe un usuario del pack y la conversion de moneda.

    le comento que el mundo no funciona así.

    en tal caso se podría hacer un pack lite y otro full, pero no se puede pretender que todo el mundo se acomode al INTERES PROPIO, y sí es de RATA.
    Si no se puede comprar, no se puede y listo.No se puede ir por la vida condicionando a los demás bajo un falso “interes de beneficio” ajeno.

    fuera las caretas.

    muy mal acostumbrada la gente a querer que todo sea “a lo que yo puedo (y quiero) pagar”… muy mal acostumbrada.

    si realmente interesa lo que uno dice que le interesa, …y bueno …deja de fumar, deja de tomar cerveza…deja de ir de fiesta… AHORRA, Y LO COMPRA.

    Asi es la relacion.

  • Pingback: TUTORIAL COLOREAR « Nakoteka's Blog

  • Sergio
    • Sergio Ordonez

      Buenas Sergio,

      1. Primero creas un cuadrado, bajas la transparencia, y le pones un 1px de contorno blanco.
      2. Añades un poco de sombra exterior al cuadrado.
      3. Pones una imagen debajo, haces una selección del mismo cuadrado de antes y le añades un filtro de difuminado glaussiano (a la imagen de fondo).
      4. Añades una capa de texto y le pones glow esterior y ya está.


  • heksa

    realy realy thanks dude! this what im looking for!


    Um Brasileiro agradece por este conhecimento.

  • Toki Tover

    This is a great tutorial!

    I am stuck at this point on the last step. From the last video when you are closing the path after you fill it.

    At the 1:58 mark on that video, how are you closing that path after you filled it for the teeth?

    Anyone please help.



  • Sergio Ordonez

    Hi Toki Tover, not sure what you are asking, maybe is the step when I put the layer in multiply mode, please be more descriptive.

  • Toki Tover

    Hello Sergio,

    Sorry if I did not explain enough…

    From your day 5 video. At the time 1 minute and 58 seconds you close the path after you fill it. I can only barely see the history brush section say fill path, then you do something, then it says path closed.

    My questions is what did you do (on the keyboard or with the mouse) to close that path for the teeth shadow after you filled the path.

    Hope I was clearer here.


  • Sergio Ordonez

    Ah! ok, it says “clear path”, I just deleted the path, then I put the layer in multiply mode.

    It´s ok?

  • Toki Tover

    Thanks Sergio! It was hard to read the video :) I appreciate the personal response!


  • Dali

    Thanks for this, one of the best tutorials ….

  • nofear22

    este tutorial no esta terminado, ni bien detallado, si comparan lo que esta posteado y lo que esta en el video, hacen cosas diferentes, la gente se confundiran, y no sabran que hacer.

    • Sergio Ordonez

      Obviamente no está terminado, como bien dice el tutorial… pero que no está detallado y que los videos no van a la par que el contenido… permíteme que te diga que no estoy nada de acuerdo.

      Este es un tutorial para el usuario medio, antes de poder seguirlo deberías controlar todas las herramientas.