cartoon character tutorial

Cómo crear una mascota en Illustrator

Tiempo para escribir un tutorial sobre ilustración vectorial. En este post voy a explicar el proceso que seguí a la hora de diseñar por encargo la mascota en formato vectorial de Twisted Monkey Studios, productora de películas de terror.

Ingredientes:

  1. Papel y lápiz.
  2. Escáner.
  3. Photoshop.
  4. Illustrator.
  5. Conceptos básicos de Photoshop e Illustrator.
  6. Mucha paciencia.
  7. Opcional: Una tabla digitalizadora.

El Briefing

Lo primero es conocer a nuestro cliente. Para eso tenemos una herramienta que se llama Briefing, es una serie de preguntas claves prediseñadas para conocer la compañía y sus necesidades. Lo podemos hacer de una manera más o menos formal.

En este caso vamos a diseñar un personaje para una productora de películas de terror, querían como mascota un mono, pero no el típico mono simpático. Se nos ocurrió la idea de vestirlo con una camisa de fuerza y con un cuchillo goteando sangre… mucha sangre. Tenía que parecer simpático pero a la vez intrigante.

Dibujo tradicional y retoques en Photoshop

Siempre aconsejo empezar cualquier diseño al modo tradicional, con papel y lápiz, especialmente si es ilustración. Por muy buena que sea tu tabla Wacom nunca llegará a la precisión del lápiz tradicional.

mascot design skechtDibujo tradicional a la izquierda, retoques con Photoshop a la derecha.

La imagen de la izquierda es mi dibujo a lápiz, empiezo a abocetar con un lápiz de color rojo, cuando estoy contento con los resultados remarco las lineas con un lápiz de grafito. Como ves, es más un boceto que un dibujo acabado, por desgracia mi calidad de linea no es tan buena como la de los profesionales del cómic, pero no hay que preocuparse ya que para eso está Photoshop. Lo importante es tener los conceptos bien asimilados, y aplicarlos al personaje que queremos diseñar.

Una vez consigo algo decente como punto de partida lo escaneo desde Photoshop y empiezo a mover cosas, jugar con las expresiones de la cara, la pose… hasta que consigo algo que me agrada (imagen de abajo).

Evolución de la personalidad de nuestro personaje 😛

Fíjate como va cambiando el personaje a lo largo del proceso, cuando no tienes muy claro lo que quieres hacer lo mejor es empezar con cualquier cosa e ir retocando hasta que consigues lo que buscas… nunca te deprimas si no sale a la primero, es lo más normal.

Limpieza y entintado en Photoshop

Es muy importante usar alta resolución (5000×5000 píxeles) por varias razones:

  1. Es más comodo.
  2. Si después reducimos el diseño, los pequeños fallitos no se verán.
  3. Si el trabajo es el mismo, hagámoslo grande, así podremos imprimir.
  4. Al vectorizarlo conseguiremos lineas más precisas.
Limpieza con tabla digitalizadora a la izquierda, entintado con Photoshop a la derecha

Ya tengo la base del personaje, ahora con mi tabla digitalizadora empiezo a limpiar el boceto desde Photoshop, asignando diferentes pesos de linea.

Entintado final, es muy importante conseguir modular las lineas correctamente.

Tenemos 3 tipos de lineas (fíjate en el entintado final más abajo):

  1. Contorno: son las lineas más gruesas de todo el conjunto.
  2. Delimitadoras de areas: ej. el límite inferior de la camisa, grosor medio.
  3. Lineas internas: la linea que marca la mejilla, son las más finas.
  4. Lineas de transición: empiezan como contorno y se menten en el interior del diseño. La hacemos gruesa y la vamos afinando según se adentra, por ejemplo la línea de la barbilla.

Qué no debemos hacer:

  1. Sombrear con lineas: sólo conseguimos ensuciar el diseño.
  2. Lineas extremadamente gruesas y sin variaciones de grosor.
  3. Lineas internas demasiado largas: estas lineas son para marcar volúmenes, tienes que hacerlo de forma sutil, es sólo una guía para cuando colorees.
  4. Lineas rectas: si te fijas todas las lineas están curvadas ligeramente.
  5. Pequeñas areas: intenta que tus volúmenes sean lo más grandes posible, si no a la hora de colorear no tienes espacio y se quedará plano.

Para conseguir este entintado final tenemos 2 opciones:

  1. Si no eres bueno dibujando lineas a mano, puedes entintar el boceto con las herramientas vectoriales de Photoshop.
  2. Si tienes una tableta Wacom puedes usar la herramienta pincel y entintar manualmente.

Vectorizando en Illustrator

Si creaste tu diseño con las herramientas vectoriales de Photoshop puedes abrirlo directamente en Illustrator y será completamente editable.

Si optaste por la herramienta pincel de Photoshop, podemos abrir el archivo en Illustrator y vectorizar el mapa de bits de nuestro diseño usando Image Trace, es muy sencillo. Aquí tienes un vídeo explicativo.


Después de la vectorización probablemente necesitarás limpiar las capas, el objetivo es tener una forma negra con muchas formas blancas encima.

Asignando colores planos, degradados y volúmenes

Colores planos

Ahora sólo tenemos que rellenar cada área blanca con el color que nos guste, yo normalmente uso tonos medios, ni muy oscuros ni muy claros.

Añadiendo degradados

Degradados de color

 

Tenemos que crear degradados de al menos dos colores diferenciables, uno oscuro y otro claro, pero no muy extremos porque luego añadiremos luces y sombras. Por ahora no prestes mucha atención a la dirección del degradado, sólo estamos escogiendo las tonalidades de color, después los orientaremos para dar cierta coherencia a la iluminación.

Cortando las areas.

Como habrás comprobado las areas de los degradados son demasiado amplias para conseguir buenos efectos de iluminación. Así que tenemos que ir cortando estas grandes áreas en volúmenes más pequeños (fíjate en la imagen de abajo).
Aprende cómo hacerlo aquí.

Degradados de color con las areas cortadas en volúmenes más pequeños

 

Después vamos retocando los degradados para intentar conseguir una iluminación coherente, hay una regla básica muy importante: al lado de un color oscuro siempre va un color claro.

Añadiendo sombras y luces

Crearemos una capa y la ponemos en modo Multiplicar, así tenemos agrupados todos los vectores de sombra. IMPORTANTE: si haces las sombras en modo normal tendrás que ajustar los vectores muchísimo para no tapar las lineas negras, por eso las hacemos en modo Multiplicar, este modo se hace transparente por encima del color negro.

Animación para que aprecies las sombras.

 

Simplemente cogemos un color similar (a veces también uso degradados) al de fondo y vamos haciendo pequeños vectores para marcar las areas en sombras.

En este caso no es imprescindible usar diferentes modos de capa, aunque siempre puedes echar mano del modo Trama para conseguir tonos más claros. Observa la animación de abajo, primero hago una iluminación suave y después añado unos toques fuertes de luz para reforzar los contornos.

Toques finales

Pues ya sólo nos quedaría añadir sangre en cantidades industriales. Para eso me hice con los vectores gratis de Gomedia (si los usais ponedles un enlace en vuestra página, hay que ser agradecidos) La sangre está añadida en una capa por encima de todas pero por debajo del ojo derecho, en modo Multiplicar.

twisted monkey mascot design

Observa que en el mismo post enlazo a otros tutoriales o artículos que cubren diferentes fases del proceso, aun así, soy consciente de que en un tutorial tan complejo se me habrán quedado mil cosas sin explicar, si tienes alguna duda simplemente coméntala, intentaré responderla tan pronto como sea posible e iré añadiéndola al tutorial.

sergio ordonez
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