history brush tool

Photoshop History Brush tutorial: the time traveller

Hey guys, I posted a video in which you could see how I use the History Brush when I use color, but it didn’t seem too clear, so before we go on with the tutorial I will explain in detail what the history brush is, how it works and what applications it can have.

What is the History Brush?

The History Brush is a Photoshop tool used to “travel through time” to any event reflected on the History palette. At first it is hard to understand, but as we go further we will see a few examples that you will be able to perfectly understand.

How does the History Brush work?

Before we understand what the History Brush is, we have to understand the concept of History: every action we take in Photoshop is registered in the History panel as an event, being the top ones, the oldest. We can freely go back in history, something very useful to fix mistakes.

At the left of each event is a square, and in one of these squares there is an icon of a brush (on the original snapshot by default) that we can keep changing from location. This square is the one that sets the origin, the source of the History Brush.

If we mark a particular event as source and then we make changes to the canvas, with the History Brush we can “paint some areas of the canvas to make them go back in time” up to its original state or source. It would be like going back on the History panel, only that the changes don’t affect the whole canvas, only the area we have painted with the History Brush.

What use can I give to the History Brush?

The History Brush is a very powerful tool, you can give it unlimited uses; right on top of my head I can think of 3:

Example 1: suppose we have a color picture of a subject with a background and we want to leave the background black and white. We can desaturate the image and then with the History Brush we can put some of its previous stage back, I mean some color.

If we mark the event Desaturate as source and we paint with the History Brush again, the result will be that we are going to return the image back to black and white … we can do it at any stage in history.

Example 2: suppose that after painting a character I decide to make several tests. It happens that I like the head on the first test, the body on the second and the feet on the third. With the History Brush I could merge all the variants quickly and easily (although with some limitations that we will see later on).

Just take snapshots of every version and use the History Brush to join the parts you like from each version. Remember the History Brush works just by individual layers (see limitations below).

Example 3: I can use the History Brush as a selective eraser. I can erase part of a gradient or stroke, having the rest of the gradients and strokes frozen.

Now I believe you have an idea of how powerful this tool is 🙂

Why is my History Brush not working?

This is one of the most frequent questions; the History Brush is a powerful tool that has its own rules:

  1. It works on individual layers. If you want to make changes to several layers, either you do it one by one or you have to flatten the layers.
  2. It works on existing layers on both sides of history (the event we marked as source and the current event). This means that if we mark an event and then we flatten it, erase it or if we create another layer, then the History Brush will not work on the affected layers.
  3. The History stores a limited number of events, it may happen that you want to go back to a very old event and you find it is not there any longer (though the source event is always kept). This can be solved by creating a snapshot every once in a while. From the Photoshop’s preferences (Edit > Preferences > Performance) panel you can also increment the number of events stored, although it will use more resources.
  4. It works both to go back to the past and to move to the future. Imagine that you make 10 strokes, you can go back to stroke 5 from history and mark stroke 10 as source, we would be moving to the “future”.

What is the Artistic History Brush?

It is a variant (less useful) of the History Brush, the concept is basically the same, only the result is artistic. It is useful in very particular cases in which we need some kind of texture, for example to paint clouds or give a painting finish to a photograph, or specific areas of a photograph.

I can’t figure any effective use, it just works fine if you need certain effects.

Let’s see if you got it !!!

If after reading this post and seeing the video again you can’t still figure the technique I use to paint complex gradients.


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See you soon!!

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sergio ordonez
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28 Comments
  • Jose
    Posted at 13:39h, 26 February Reply

    Magnífico post Sergio!! Como siempre lleno de detalles y explicaciones. Estás hecho un maestro!
    Mil gracias!

    Saludos

  • Alex
    Posted at 13:51h, 26 February Reply

    Great tutorial for beginners. It’s essential to master the history brush for work like yours especially the coloring. Thank you!

  • Marillo
    Posted at 17:27h, 26 February Reply

    Gracias Sergio, muy util, nunca lo habia usado, podrias agregar por favor atajos de teclado? los utilizo mucho, optimizo creo q un 30% del tiempo asi, ,me imagino que vos igual.
    Gracias!

  • Sergio Ordonez
    Posted at 23:21h, 26 February Reply

    Hola Marillo, el único atajo de teclado que se me viene a la cabeza en relación a este tema es la tecla “Y”, para seleccionar la herramienta.

    Thanks a lot buddies!

  • M.R.L.
    Posted at 10:25h, 27 February Reply

    Muchísimas gracias por la explicación Sergio, te ha quedado genial.
    Por otra parte espero que no te importe que te esté haciendo publicidad, le estoy hablando a todo el mundo de tu pagina desde que la descubrí jejeje :P.

    Saludos y gracias de nuevo por todo ;o)

  • radioflash24
    Posted at 13:36h, 28 February Reply

    xD yo aprendi a usarlo gracias a tus videos xD

    pero igual gracias 😀

  • Mikael Cubillan
    Posted at 20:17h, 28 February Reply

    nice one Sergio! very helpful!

  • Miguel Maderas
    Posted at 09:05h, 06 March Reply

    Muy pero que muy buena la explicación por fín se utilizar el maldito pincel histórico que me traía tan de cabeza pero bueno, bien está lo que bién acaba jeje un saludo.
    Miguel Maderas

  • radioflash24
    Posted at 10:45h, 08 March Reply

    miguel tampoco era tan dificil xD

    yo aprendi viendo los videos na mas xD

    D;

    (L) sos factory 😛

  • Miguel Maderas
    Posted at 12:47h, 08 March Reply

    jeje bueno también es verdad pero yo tengo muy poca paciencia para estas cosas y me desespero con nada 😀 y como no me salia a la primera lo dejé aparcado, esperando a ver si sergio terminaba el tutorial y retomarlo entonces, además yevo una temporada haciendo “dibujo realista” solo con el pincel, por lo que tampoco he aondado mucho en el tema.
    Un salduo

  • Diana
    Posted at 04:06h, 21 March Reply

    Vaya, tenía rato de no venir por aquí 🙂 y me encuentro con este súper post, muy útil, Sergi, gracias.

    Saludos

  • Albert Barba
    Posted at 20:25h, 25 March Reply

    A very helpful post. I want to thank Sergio because he discovered me this awesome tool and it helped me a lot to colorize my caricatures.

    Un post muy útil. Gracias a Sergio descubrí esta valiosa herramienta y me ha ayudado mucho a colorear mis caricaturas.

    Keep rocking man!

  • Daniel Mesa
    Posted at 15:44h, 01 April Reply

    Excelente, Sergio, como es costumbre. A pesar de que avanzo con rapidez en el dominio de las herramientas gráficas, y puedo hacer cosas interesantes, siempre hay cosas que acabo realizando a mano (en tu ejemplo de dos líneas, yo borraría la parte de arriba a saco y listos).

    Espero que el tutorial de coloreado más completo del mundo esté cociéndose en el horno, el coloreado siempre ha sido mi flaqueza, es muy interesante ver tu trabajo.

    Por cierto, me decidí a no esperar a que mi técnica fuese totalmente pulida y lanzar un cómic semanal, por si te interesa echar una ojeada:

    http://www.danielmesa.com/comicstrip

    Cualquier sugerencia es bienvenida.

    Un abrazo,

    Daniel.

  • Albert Barba
    Posted at 09:57h, 07 April Reply

    Que fuerte Sergio,

    Después del timo de LMI, nuestra empresa fue quien se encargó del traspaso de ese servicio y nos comimos todos los marrones que comportó ese timo! Yo vivía cada día con mis compañeros las llamadas de usuarios que se cagaban en tó con razón. 😀

    Que casualidad tío.

    Un saludo.

  • Reyes
    Posted at 08:26h, 07 April Reply

    Hola Sergio. Buscando la forma de recuperar un dominio que me han robado, dí con tu página y mirando en un whois si por fin recuperaste la tuya veo que sigue a tu nombre (sosfactory.net), sin embargo si pones en ei, firefox, etc tu dominio sin teclear antes las 3w, VA A UNA PÁGINA EN INGLES, QUE VEO QUE TAMBIÉN ES TUYA. ¿Y ESO? RECUPERASTE LA WEB? NO? SI? PORQUE SALEN 2 PAGINAS DISTINTAS SI TECLEO, O NO, LAS 3W ANTES DEL DOMINIO????

    AHORA RESULTA QUE YA NO ME IMPORTA TANTO QUE ME HAYAN QUITADO MI DOMINIO, ME PREOCUPA ESTE INEXPLORADO MUNDO (PARA MI, CLARO) DE LOS DOMINIOS, LAS 3 DOBLEUVES, LAS WEBS DE SEGITO, ETC… 🙂

    TE AGRADECERIA UN COMENTARIO. GRACIAS. 😉

    • Sergio Ordonez
      Posted at 09:34h, 07 April Reply

      Hola Reyes, ¿exáctamente que pones en el navegador? Pongas o no las 3w te debería salir la misma página.

      Sí, mi dominio fue uno de los afectados del timo de Hosting LMI, pero por suerte tenía un conocido en la empresa que me facilitó el password.

      Saludos!

  • manu
    Posted at 14:37h, 17 April Reply

    Hola Sergio, tengo curiosidad de saber que en que estás metido actualmente, leí hace unos meses que te trasladabas a berlín (supongo que por trabajo), no sé si la crisis te ha ralentizado o sigues aumentando tu volumen y calidad de trabajo como hasta ahora, he visto tu web y como no la actualizas mucho al igual que el blog supongo que estarás trabajando mucho..
    un saludo.

    • Sergio Ordonez
      Posted at 01:55h, 18 April Reply

      Hola Manu, el tema del traslado a Berlín es por motivos personales (mi novia) ya que mi trabajo se basa 100% en Internet, la localización no me afecta. La verdad es que he estado bastante distraído durante algunas semanas con este tema, pero además del trabajo estoy rediseñando mi web, por fin una web profesional de verdad 🙂

      Espero tener noticias muy pronto!

  • Felipe Campos
    Posted at 03:32h, 13 June Reply

    Hola he estado hace una semana viendo tu sitio especialmente tus tutoriales y déjame decirte que eres buenísimo en tu trabajo. Sé que lo que te preguntare no tiene relación con el tema, pero en fin. Bueno quería preguntarte si en los tutoriales donde dibujas con tu Wacom ¿Ocupas un pincel especial, o algo por el estilo? Encuentro que los dibujos te salen perfectos y yo por más que trato con mi Bamboo no logro esa perfección en los trazos… Gracias por publicar tus conocimientos, me han servido bastante!!

    Gracias nuevamente y sigue así !!

  • Diana
    Posted at 19:43h, 14 June Reply

    Sergi!, espero que publiques otro tutorial pronto 🙂

    Saludos
    Diana

  • azmg
    Posted at 15:01h, 07 July Reply

    Buenas,

    Se sabe algo de la continuidad del mega hiper tutorial???? han pasado meses y no se sabe na de na jejeje.

    Me gustaria ver lo que queda del tuto que tiene muy buena pinta y comprarlo al final 🙂

    un saludo

    • Sergio Ordonez
      Posted at 13:23h, 08 July Reply

      Lo siento Azmg, por ahora no tengo ninguna novedad, estoy trabajando en mi nueva web, hasta entonces na de na 😛

  • LostDZ
    Posted at 23:29h, 09 July Reply

    Muy bueno como de costumbre, Sergio 🙂

    “Pincel Histórico Artístico: No se me ocurre ningún uso productivo para esta herramienta”.. Cuánta razón tienes!

  • chillywilly
    Posted at 02:12h, 23 April Reply

    voy a llorar nunka e usado esa herramienta muchas gracias por compartir

  • Dragon
    Posted at 22:43h, 22 October Reply

    I am new to your site, and your youtube page, i just found your page maybe 30 min. ago and i’ve been absorbed in learning about everything your showing. learning the history brush and how you use paths, and the way you choose certain lines out of the drawing to make it a different color to blend the drawing. incredible stuff man, I’m going to be loyal to this page definitely 🙂

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