Photoshop digital painting tutorial

How to create a realistic painting in Photoshop

Time for a new tutorial about realistic digital painting in Photoshop. This is a more realistic illustration of a MMA fighter (Mixed Martial Arts). I painted it for a logotype, aimed at the printing on T-shirts, of a new brand named Temper Tantrum.

Digital painting in Photoshop

I have to admit that I’m not completely satisfied with the result, because the process was a bit chaotic, and I had to spent many more hours than I expected. After speeding up the video x10, it still lasted 1 hour, so I had to speed it up x20 to make it suitable for Youtube:

And now let’s explain the way I work when I’m asked for this type of illustrations. As I said before, this is just a serie of steps briefly described more than a tutorial. It would last forever to make a detailed tutorial about this topic.


STEP 1: References

digital painting tutorial
I looked for some references to arrange the pose, when you’re so used to cartoonish style you tend to simplify the shapes too much. After finishing the job, I realize that I should have paid more attention to this step… Lesson learned!!

STEP 2: Sketch

Digital painting tutorial: sketch
When make a digital painting in Photoshop, I don’t need a very detailed sketch because I’ll remove it at the end. As you can see, the drawing is quite basic, I used Photoshop to make a collage of previous drawings as a template.

STEP 3: Isolating plain colors


I put the sketch in Multiply mode and I create a new layer below it. On this layer, I’ll paint each area of the character with plain colors of medium intensity. This way we can make quick selections.

STEP 4: Painting basic volumes

digital painting shading
Now I add a new layer above it and I draw with darker colors to give deepness to the volumes. On each stroke, I reduce a bit the opacity of the layer of the sketch, until I make it dissappear.

STEP 5: Adding a bit of light

digital painting basic lightning
I add a new layer under the shadows one, on which I’ll paint with a brighter color.

STEP 6: Adding reflections

reflected light
I add a new layer where I’ll paint the light reflected on the skin. This illumination looks now too soft but at the end I’ll put it on Linear Dodge mode to make it stronger.

STEP 7: Softing the volumes

digital painting soft shading
Now that I have already ended the color sketch, I’ll flat all the layers except the reflections one, and I go mixing and softing the gradients, adding more and more detail. I disable the reflections layer for this, notice how it looks when I enable it again and I put it on Linear Dodge mode:

STEP 8: Cleaning and adding volume

digital painting highlights
I continue softing the gradients, I correct the anatomy, and I add darker and brighter tones to reinforce the volumes.

STEP 9: Details

digital painting details
For the clothing I follow the same procedure, plain colors on the general shapes first, and then I go adding volume and details.

For the hair, I add layers in different fusion modes (Screen for the reflections and Linear Dodge for the blonde hair lock) and I use the Smudge Tool to fuse the shades.
digital painting blood
For the blood, I use a layer in Multiply mode with red color saturated to the maximum.

STEP 10: Change of plans

The client made some changes:
mma shorts
The pants gave me a little trouble, I liked better the first one, but the client chose the second.
digital painting face
Same for the face, I liked better the first one, but he chose the second.

STEP 11: Design of the logotype

illustrative logo design

Any questions?

I guess there are lots of them, hehe. If you need me to describe any steps, you only have to leave a comment.

sergio ordonez
[email protected]

I'm the created of all the content in SOSFactory and I'm here to help you, so feel free to ask any doubt you have and I will reply as soon as possible.

47 Comments
  • JMChakon
    Posted at 16:43h, 18 October Reply

    Cada vez que veo más trabajos tuyos, más admiro tu trabajo… este me sorprendió cuando lo ví en tu portfolio por la diferencia de estilo de dibujo, como comentas… ya no es tan cartoon. Y el manejo de la tableta? pa que decir… 😛 una cosita… lo modos de fusión que comentas están en inglés, sabes cuales modos de fusión son en la versión en castellano de photoshop? me hago una diea de cuales son… pero para asegurarme 😛 Grandísimo trabajo!!!

  • Alexei
    Posted at 15:21h, 18 October Reply

    cool logo

  • Sergio Ordonez
    Posted at 20:18h, 18 October Reply

    [lang_en]Hello JM, thanks a lot buddy :).

    Multiply = multiplicar, Overlay = superponer, Screen = Aclarar[/lang_en][lang_es]Hola JM, muchas gracias 🙂

    Multiply = multiplicar, Overlay = superponer, Screen = Aclarar[/lang_es]

  • Diana
    Posted at 01:03h, 19 October Reply

    El proceso es muy interesante, Sergio 🙂 me preguntaba si es posible hacer una ilustración así con una tableta wacom bamboo 😛 o solo se puede lograr con la Cintiq? otra preguntita: ¿cómo se llama esa fuente del logo? Saludos, está genial este post.

  • Sergio Ordonez
    Posted at 10:28h, 19 October Reply

    [lang_en]Hello Diana, of course you can. The font is Batman Forever.[/lang_en][lang_es]Hola Diana, claro que sí, todo es cuestión de ponerse. La fuente se llama Batman Forever :)[/lang_es]

  • Diana
    Posted at 12:39h, 19 October Reply

    hello, gracias, ¿Batman Forever? ya decía que se me hacía conocida.

  • Sergio Ordonez
    Posted at 10:32h, 21 October Reply

    [lang_en]Hello Sebastian, the key is what you can do, no matter the tools you use. But a bigger monitor, a better tablet or a good Photoshop skills can increase your efficiency, and you will enjoy more.[/lang_en]

    [lang_es]Hola Sebastian, lo importante no es lo que uses si no los resultados. Eso sí, un monitor más grande, una tabla más precisa o manejar bien Photoshop aumentará tu eficiencia y ya de paso, disfrutarás más.[/lang_es]

  • sebastian
    Posted at 06:47h, 21 October Reply

    HOLA Sergio escribo desde argentina, hace unos meses que te decubrí y me estoy poniendo al día con todos tus post, que por cierto coincido en la mayoría de los puntos, hace 5 años que me dedico al freelance, particularmente aquí en sudamérica solo subsistimos gracias al trabajo del exterior aquí y en todo el mundo el reubro está muy bastardeado pero al cambio nos sirve por ahora.
    Bueno a la pregunta, mi fuerte es el diseño grafico y electrónico (mucho illustrator y photoshop) hace un tiempo empecé con las ilustraciones pero siempre con illustrator.. Mi pregunta es si para llegar a tu nivel hay que usar si o si el photoshop + tableta, yo tengo una tabla de 6″ una de las mas chicas y me menejo con una Laptop de 13″ en la mayoría de los casos. Bueno espero sigan tus exitos y estamos en contacto. SALUDOS!

  • Sergio Ordonez
    Posted at 14:05h, 21 October Reply

    [lang_en]Exactly Daniel, in this case there is no inking, I go directly from the sketch to the final painting.[/lang_en]
    [lang_es]Exáctamente Daniel, en este caso no hay entintado, del boceto paso al color directamente.[/lang_es]

  • Daniel
    Posted at 14:00h, 21 October Reply

    Me doy cuenta de que en tu caso el inking tiene poco peso, relativamente. Al final, formas y constitución son definidas por el color, que conforma la estructura y profundidad del dibujo. ¿No?

  • Fernando
    Posted at 17:25h, 26 October Reply

    Hola Sergio. Tus ilustraciones son muy buenas, pero esta es impresionante,te felicito. Y ya me dieron ganas de practicar, tengo una Tableta Genius uqe me la compré hace un tiempo para comenzar. Saludos

  • Jose Rodriguez
    Posted at 20:17h, 26 October Reply

    Espectacular su diseño, me gustaria saber si me puede informar de cuales son los programas que se necesita para poder realizar esos espectaculares diseños. Le agredeceria muchisimo su informacion, ya que me estoy iniciando y no tengo mucha nocion. Nuevamente lo felicito. Si es posible, me gustaria saber que tipo de pc se necesita para trabajar, que hardware es el recomendado. Muchas Gracias…

  • Sergio Ordonez
    Posted at 02:25h, 27 October Reply

    Hola Jose, lo que necesitas es un PC de gama media, incluso gama baja. Lo más importante es hacerte con Photoshop y una tabla Wacom. El resto es sólo práctica.

  • Marco Cortes
    Posted at 22:59h, 27 October Reply

    Wao man es asombroso lo que estas haciendo con tu trabajo. muchas gracias por compartirlo con todo el mundo.

  • harvey
    Posted at 09:00h, 29 October Reply

    A great technique once again from the master 🙂
    thanks for the tutorial, helped me a lot!

  • Scorsese
    Posted at 22:48h, 02 November Reply

    Increible tu forma de pintar, ayudame con mi pedido por favor.

  • Legion
    Posted at 16:34h, 09 November Reply

    Hola
    Estoy haciendo algo de ilustracion en photoshop siguiendo tus consejos (¡¡gracias!!), PERO me encontre con un problema. cuando uno las capas, el degradado entre colores a veces queda grosero. ¿Como puedo suavizarlo? Uso “desenfocae” pero le quita realismo. ¿Hay alguna herramienta tipo difumino o que mezcle colores?
    Un abrazo
    Legion

  • Sergio Ordonez
    Posted at 16:57h, 09 November Reply

    Hola Legion, no sé si te refieres a que tienes algún problema de gestión de los perfiles de color o simplemente sea falta de técnica.

    En el segundo caso, para mezclar los colores puedes usar el “blur tool” o el “smudge tool” pero me temo que es cuestión de práctica.

  • Legion
    Posted at 18:52h, 09 November Reply

    Hola Sergio!!
    ¡Gracias por la respuesta! si, me referia a la mezcla de colores.
    ¡¡Asi que las herramientas son dedo y desenfocar!! bueno… a practicar entonces!
    Un abrazo
    Legion

  • Diana
    Posted at 01:17h, 11 November Reply

    El pelo es genial, se parece al del personaje que hiciste como wallpaper para psdtuts 😛 si mal no recuerdo

  • Diana
    Posted at 01:20h, 11 November Reply

    una pregunta: ya q este estilo no lo había visto antes en tus trabajos, ¿fue el cliente a quien se le ocurrió que fuese así, realista?

  • DesignBoy
    Posted at 12:40h, 13 November Reply

    Truly amazing, the detail is emence.

  • Marco A. Rodriguez (sLiFeR)
    Posted at 01:39h, 17 November Reply

    Hola que tal primeramente quiero darte las grasias por apoyarnos con este gran tutorial y los demas un gran trabajo ,empeño, y lleno de calidad miles de grasias, segundamente realizas unas ilustraciones a detalles impresioanntes veo que cambias de estilo de digital paint degradados etc exlentes tus tecnicas bro pues muchas felicidades por tu gran trabajo nos vemos luego salu2

  • Bertrand Belancourt
    Posted at 17:37h, 22 November Reply

    Simply INCREDIBLE man….I LOVE IT !!! GOOD JOB!!!

  • emmanuk
    Posted at 00:38h, 26 November Reply

    Me gusta mucho tu laburo sergio. Que sepas que por aca (Argentina) y por lo menos de mi parte te estoy muy agradecido por los consejos, los tips, la humildad y la sinceridad.
    Se agradece y se aprecia.

    Salu2~

  • radioflash24
    Posted at 15:34h, 10 December Reply

    10 horas para eso?

    o.o

    dios

    ahora ya se por que esta bueno =)

  • Joe
    Posted at 12:32h, 27 December Reply

    seriuosly you only use PHOTOSHOP? Never with illustrator for this tuts!? Incredible..

  • Enrique
    Posted at 17:25h, 12 January Reply

    Impresionante tutorial, creo que tienes un sitio en mis favoritos…jejeje espero hacerlo pronto!!

  • PSDDude
    Posted at 07:31h, 13 January Reply

    It looks cool! I like it very much even though is not my style:)

  • inedeo
    Posted at 02:34h, 05 February Reply

    wow!!!! muy buen trabajo Sergio cada vez me sorprendes mas!

  • mous
    Posted at 16:47h, 02 December Reply

    i want to download the full video and it shows me that…The file you are trying to access is temporarily unavailable. Please try again later.
    could be fixed? also i love your kind of art and i want to see it to get ideas and know much better for photoshop

  • Sergio Ordonez
    Posted at 17:29h, 02 December Reply

    Hi Mous, it´s available for me. Try later.

  • mous
    Posted at 18:50h, 02 December Reply

    it’s ok…i downloaded it …by the way you are very good at art

  • macCelo
    Posted at 19:25h, 08 December Reply

    ¡Amazing!
    Congratulation for this tutorial!!

  • Ahmed Ali
    Posted at 19:23h, 17 January Reply

    i heard that the intuos 4 tablet nib gets used pretty quickly and the intuos 3 is better because the nibs in intuos 3 tablet are more durable. So which tablet do you use. And which would you recommend because i am thinking of buying but confused as to which one to buy.

  • Nuttadech Junlawan
    Posted at 02:40h, 04 August Reply

    Sucoei

  • Dibumost
    Posted at 04:37h, 29 October Reply

    espectacular!!

  • Riko_pop
    Posted at 06:53h, 30 January Reply

    hola! gracias por compartir tu trabajo ya que nos es de mucha ayuda a los que trabajamos o nos gusta la ilustracion, aprendemos mucho con tus tutoriales, realmente es de mucha ayuda, poca gente comparte sus trabajos y procesos como lo haces tu, queria pedirte si puedes poner el video para descargar en otro servidor ya que como todos sabemos magaupload ha sido cancelado, te lo agradeceria mucho, me gustaria ver el video, bueno me despido y otra vez muchas gracias, excelente tu post y tus trabajos, mucha dedicacion, gracias por compartir!!!

  • James
    Posted at 02:37h, 07 September Reply

    Hi” your upload link is not working for megaupload.com the US goverment has closed them down for fraud !
    so I suggest you use a different site for your video uploads and for your fans to download to watch.

  • Michael Ekenobi
    Posted at 16:01h, 17 May Reply

    hi Sergio, i love this. I wonder how you achieve great clearity and awesome resolution in your colourings. and how do you make the colours come out so nice. i would like to know.

  • jhonny
    Posted at 19:23h, 28 May Reply

    porfavor puedes hacer unos tutos paso por paso de como lograste hacer ese logoo tan imprecionante?? seria algo genial tu eres un experto en el diseño sos increible hermano.

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